如何規劃數位影片製作流程

影片製作是一個自由度很高、需要對每一個案子客製化的工作,所以要描述一個具有普遍性又細節的影片製作流程是很困難的。即使如此,身為獨立影片製作者(independent filmmaker),我還是可以分享,我們在針對每個影片製作案設計流程的時候,大概會從什麼角度來思考。

設定播放標的與影片規格

設計製作流程(workflow)的時候,我們不是從起點開始設計,而是從終點開始思考。在影片製作的技術面來說,那就是先確定影片要在什麼樣的平台播放。是 YouTube 還是電影院還是電視?長寬比是多少?不同的平台會需要不同的規格,而不同的規格會需要不同的製作流程、不同的機器。如果先決定規格,再從規格延伸出流程的話,就可以避免做多餘的工作。

舉例來說,如果你確定你的片只會在 Facebook 上面播的話,那你其實就不用太執著於影片畫質與解析度,因為 Facebook 本來就不是一個重視畫質的播放平台。如此一來,你就可以選比較低的流量來儲存影片、做中間檔。這會大幅減低傳輸與運算的各種成本,甚至整個流程也會有可能雲端化。

或者如果你(或客戶)希望影片成品保有發佈到其它平台的可能性的話,就要特別確保拍攝到的素材是能夠相容於那些平台的。這通常會在拍的時候花比較多力氣,但事先知道總比拍完素材之後才追加需求,而導致要補拍、重拍好得多。

總而言之,規格應該是要一開始的時候就確認下來,不管是寫在契約裡面還是其它方式。這個規格也最好不要在製片期有任何增減,否則整個流程可能會被打亂。

釐清素材來源

大家在講影片的時候,很常會只想到影像(視覺)的部分,好像只要 focus 在拍攝影像就可以,其它聲音或字幕什麼的沒那麼重要一樣。這完全是錯誤的。

如果我們去看影片檔定義的話,會發現影片其實是一個多媒體格式,裡面可以包含有動態影像、聲音、字幕、章節等各式各樣的資料型態。章節算是 metadata 所以可以先劃掉不算,剩下的影像、聲音與字幕,都是會大大影響觀看經驗的軌道,不是只有影像重要而已。

或許你覺得聲音跟字幕不是很重要,因為吸引不了人的話,可以換個方式想:如果這兩個東西做爛的話,很容易就可以毀了整部片,就算影像做再好都一樣。

除了從規格來分軌之外,大部分製作期的做法其實是按照素材來源分。比如說配樂、效果音、對白、旁白等雖然都是音軌,但它們的來源都不一樣。配樂是可以早在前製階段就開始的事,對白可以在現場錄,效果音則是後期請 foley 師看畫面配,然後旁白另外錄等等。如果是紀錄片的話,通常還會有訪談音軌,是跟訪談畫面同時錄的。這些音軌都是在不同時間點用不同的方式(器材)錄成/混好的,所以直到最終混音之前,它們應該被視作完全不同的軌道。

影像也是一樣。除了現場拍攝之外,還有買得到的 stock footage、CG動畫、資料片段等等來源,甚至你可能現場就有好幾機在錄。這些都應該依來源做區分而分別看待,而不是單純依媒材種類來分。

確認各軌製作流程

釐清影片是有哪幾軌之後,就是分別去確認各軌有哪些素材來源、如何匯流整合了。影像部分大抵上有攝影、美術、剪接、調光、特效等部門,而聲音有配樂、收音、配音、混音等不同工作。如果這些都有專人負責的話,那我們要做的就是去做協調,把管線(pipeline)接起來,確保素材能順利被消化、轉化成作品。

這裡請不要被影片製作的「前期、拍攝期、後期」框架限制住,認為剪接與特效等只屬於後期,所以後期再開會討論就好了。完全不是這樣。

整個流程應該要在開始運作之前就確保全線暢通,而不是水都流到一半了才在想後半段要怎麼接。

剪接可以在前期就跟攝影部門溝通他想要什麼影片格式;調光可以在前期就開始做色彩管理;特效不用說,如果要做合成或 tracking 的話一定要在前期就確認好可不可行、拍攝時如何配合。

聲音也一樣。在前期的時候最好就找來後期混音、收音、配樂等部門,開會確認各方需求,再擬出整個聲音流程。

這其實就是從終點開始思考。需求是從比較靠近終點的人開給比較靠近起點的人的,由末端流向開端。用這樣的思維方法,就可以有效避免無謂的資源浪費與白工,降低整個流程的不穩定性與風險,使整個製作的可控性更高。

試拍:測試流程

開過無數次會,設計好整個影片製作的流程之後,最好不要直接開拍。因為我們到目前為止都是紙上談兵,實際上流程在跑的時候會碰到什麼問題,我們無法預測。要確保設計出來的流程能用,就只能實際的運作看看了。這就是試拍的意義。

試拍在名字上有一點誤導人,因為試拍不只是測試拍攝的部份,還要測後製能否順利銜接、產出成品。簡單來說,就是用最低的成本把整個技術流程跑一遍。

試拍成功的話,恭喜你準備好進入拍攝期了!還沒成功的話⋯就請再接再厲,修補流程之後再重新測試,直到成功吧!