「Apple is ready to admit it was wrong about the future of laptops - The Verge」
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「Apple is ready to admit it was wrong about the future of laptops - The Verge」

標題是一篇 The Verge 的文章。

Apple 在新的專業級筆電把幾年前拿掉的連接埠又都加回來了,包括電源孔、SD 卡槽,以及一個 HDMI 2.0 孔。The Verge 認為這是當時 Apple 對筆電發展方向的誤判,主要是因為 Type-C 規格一直沒有達到理想中的覆蓋率。確實,在 Type-C 之前,幾乎只需要怎麼分 USB 2 跟 USB 3 就好(一個是黑的一個是藍的,夠好分吧),而且絕對不會把 Thunderbolt 跟 USB 線搞錯。連接埠的統一反而給使用者更多頭痛,因為我們現在只能去包裝盒或商品頁面上面查哪條線能夠傳資料、傳音訊跟支援 PD 等等(然後它們很多還寫的不清不楚)。The Verge 認為 Apple 誤判的是它能夠把所有的連接埠規格統一用 Type-C 外包出去,並且迫使周邊器材直接支援 Type-C,尤其是螢幕。但我認為 Apple 把連接埠加回 MacBook Pro 2021,並不代表原先的策略錯誤。

這次的 MBP 在性能上絕對是最頂級的。鍵盤、螢幕與喇叭等周邊也都是最好的。但大家最關注的連接埠,卻用的是上一代的規格。HDMI 只有 2.0 而不是這一代的 2.1,代表說這個 HDMI 埠最多只支援到 UHD 60hz 10-bit (HDR) 4:2:2。雖然一般的電視看看影片什麼的夠用,但就是必須妥協一些部份,像是 4:4:4 或者 120hz 之類的。如果不想妥協的話,一樣得要從 Type-C 轉接出來才可以。

同樣的狀況也可以在 3.5 耳機孔與 SD 卡槽上看到。Mac 的耳機孔原本是包含光纖輸出的,但在 2016 轉換到全 Type-C 的時候光纖被砍掉了。而即使現在的耳機孔品質還是不錯,但真的在做聲音工作的,或者追求聲音品質的,多半會直接買個 USB 音訊介面來用。而一般的使用者呢?可能用藍芽無線耳機就可以了。SD 卡槽則是被限制在 250MB/s,連 UHS-II 的最高速度都達不到。

這些連接埠夠不夠用?至少堪用。市場有沒有需求?看看多少人買 USB-C hub 就知道。但無論如何,它們都不是面向未來的東西,甚至即將過時。這是在一部剛剛上市,要價至少快六萬台幣的專業級筆電上面。如果這些連接埠要跟著筆電活個三到五年,為什麼不給新一點的規格呢?所以我認為 Apple 仍然有意淘汰它們,只是發現淘汰的速度不夠快而已。至少對 Apple 而言,Type-C 才是真正 future-proof 的連接埠。

除了 MagSafe 以外。雖然我已經買了一堆 USB-C 的充電設備,但在筆電上來說,MagSafe 的防拉扯掉落真的是更好的設計。反正專業級筆電多半還是要插電用(因為耗電量較高),而現在也沒有太多有提供快充的外接設備(我的 eGPU 也不相容 Apple Silicon),所以反正都要讓電源線佔掉一個昂貴的 Type-C 孔,不如直接給一個電源專用的孔,比較便宜。

有線與無線

我相信未來的連接方式還是一樣會無線跟有線同時存在,但有線會越來越走向專業級、高端化,讓消費級產品被無線的傳輸協定征服。這樣的事情已經在移動端的手機與平板逐漸實現了。我的 iPhone XR 的 Lightning 孔目前剩下三個功能:充電、打遊戲時插耳機,以及讀 SD 卡。未來只要無線充電技術更成熟(便宜+能源效率好)、藍芽延遲更低,我根本就不會再需要用到 Lightning 孔。連讀 SD 卡都可以用 Wi-Fi 讀卡機來取代——它現在已經比轉接器還便宜了。

如果需要專業用途,也就是外接專業設備的話,那就在專業機種上使用 Type-C 去外接,像是現在的 iPad Pro 一樣。所以未來手機跟平板可能會變成有 Type-C 的專業級與無孔的消費級機種,而筆電則是跟之前的分法一樣,以 Type-C 的數量多寡來分。所有次級的連接埠都可以透過藍芽與 Wi-Fi 上的傳輸協定來取代。

蘋果作為推出第一個把 Wi-Fi 放到筆電上的廠商,想要的藍圖大概也是這樣。只是它常常會做出一些混淆市場的產品,像是沒那麼 Pro 的 AirPods Pro 與 Max——藍芽跟 Pro 實在不應該放在一起出現。真正的「Pro」耳機好歹也要有個夠長的線,配上 3.5mm 與 6.3mm 端子吧?前幾年的初階 MBP 也是一樣,連獨立顯卡都沒有,連接埠也只有兩個,實在達不到專業級的標準。現在新的 MBP 終於再度拉出專業級機種應該有的規格,也許 Apple 會更加強調專業級與消費級的差距,而再度推出只有一個 Type-C 孔的機種(上一個是 2017 年的 12 吋 MacBook)。反正 Apple Silicon 的能耗比夠好,消費級機種可以不插電用整天,不用的時候再插電就好。